大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽

安氏中兽又名安氏中爪兽或安氏兽,是一种原始、身体粗壮的偶蹄类哺乳动物,它们有锋利的牙齿及扁平的颊齿,可以用来咬碎骨头。


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽



安氏中兽 又名安氏中爪兽或安氏兽,是一种原始、身体粗壮的偶蹄类哺乳动物,它们有锋利的牙齿及扁平的颊齿,可以用来咬碎骨头。安氏中兽生存于4500-3600万年前的始新世。


始新世是地质时代中古近纪的第二个主要分期,大约开始于5780万年前,终于3660万年前,介于古新世与渐新世之间。在始新世,各大洲继续飘移向它们当今所在的位置。

由于地球地质历史现有记录中出现的一次最快、强度最大的全球变暖事件,被称为古新世-始新世极热事件的发生,地球温度迅速升高,始新世就此开始。



模式种

蒙古安氏中兽

A. mongoliensis

大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


蒙古安氏中兽

复原图



大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


安氏中兽的化石是于1923年6月在蒙古戈壁沙漠曼汗发现,这个没有下颌骨的头颅骨现在存放在美国自然历史博物馆。


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


依据化石

复原的头骨以及头部特征



大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


基于牙齿及头颅骨的相似性,之前它被分类在中爪兽目中。据此估计它像中爪兽或中国中兽般是有蹄的。

安氏中兽属有蹄哺乳动物,以往认为它们在亲缘关系上更接近于绵羊或山羊,因此在某种意义上被戏称作“披着狼皮的羊”。但实际上安氏中兽与河马、鲸的关系更密切。


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


安氏中兽是以化石发掘者罗伊·查普曼·安德鲁斯来命名。


罗伊·查普曼·安德鲁斯(Roy Chapman Andrews,1884年1月26日-1960年3月11日),常被称作安得思,美国探险家、博物学家,曾任美国自然历史博物馆馆长。他以20世纪初对中国、蒙古等地的科考探险而知名,从中他得到了许多重要发现,包括首次发现了恐龙蛋化石。

虽然有许多人认为安得思是印第安那·琼斯这一角色的最初原型,不过无论是乔治·卢卡斯还是电影的其他创作人都未曾对此予以证实。


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


长达120页的电影文字记录中也未曾提到过安得思。史密森频道的一项分析认为两者的联系是间接的,安得思(与其他探险家)是1940年代至1950年代一些探险电影中英雄形象的原型,而这些形象又赋予卢卡斯等人灵感从而创造了印第安那·琼斯这一角色。




大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


安氏中兽可能是最大型的陆上哺乳类肉食性动物。若安氏中兽按照中爪兽的体型来计算比例,从鼻端到盆骨就可长达360厘米,而肩高则达160-180厘米。重量估计在200-450公斤之间。

它的四肢很短,而身体很长,有长的尾巴,脚上有蹄。


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


安氏中兽的化石是一个长83.4厘米及宽56厘米的头颅骨及一块骨头。

头颅骨很像较为细小的中爪兽目,故推测它的鼻端很长,有锋利的牙齿及扁平的颊齿,可以用来咬碎骨头。不过由于只有头颅骨被发现,故究竟安氏中兽是掠食者,或是食腐肉的则不清楚。


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


依据化石复原的安氏中兽骨架,它像其他的史前动物般,有着看起来与身体不成比例的大头,头盖骨长约有阿拉斯加棕熊的两倍,但较为窄。


对于安氏中兽的外观及行为差不多是完全不知道的,在古生物学家之间就此已有很多讨论。有指安氏中兽的牙齿很钝,并非掠食者的特征。


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


它有可能是杂食性多于肉食性的,会吃腐肉、骨头、植物或软体动物,而非猎物新鲜的肉。若安氏中兽是吃腐肉的,它可能会以其庞大的身型来吓走细小的掠食者。

大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


但是安氏中兽的颚骨在陆上哺乳动物中很特别,可以咬碎大骨头。根据颚骨的形态及发现其化石的海岸地带,因此而开展的研究表示安氏中兽有可能是猎食原始鲸鱼、贝壳动物、龟及其他同期的大型哺乳动物。

大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽


安氏中兽的复原模型


当印度次大陆与亚洲在始新世晚期或渐新世早期碰撞时,形成了喜玛拉雅山及隔离了特提斯洋,继而影响了气候,使中亚洲干涸,最终令动物群灭绝。而安氏中兽亦相信是因此而灭绝的。

"大型的肉食性陆生哺乳动物-安氏中兽"的相关文章

热门关注